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Oxford University Studies in the Enlightenment
Madame d'Arconville, moraliste et chimiste au siècle des Lumières
Etudes et textes inédits

Volume: Oxford University Studies in the Enlightenment 2016:01
Series editor: Gregory S. Brown
Volume editor(s): Marc André Bernier et Marie-Laure Girou Swiderski
 
Date of publication: January 2016

Pagination: xviii + 262 pp., 2 ill., pb (broché)

Price: £60 / €66 / $73

  ISBN-13: 978-0-7294-1172-1

Description: Mme d’Arconville échappe à tout classement: femme de lettres – auteure d’essais, de romans, de textes autobiographiques –, elle est aussi une chimiste dont les travaux furent reconnus de son vivant et les résultats corroborés jusqu’à Pasteur. La chimie lui servit de modèle pour construire une interprétation globale de la nature qui, au nom de l’inconstance fondamentale des êtres, considère toute chose à partir de son potentiel de transformation.
Cet ouvrage invite à découvrir le parcours exceptionnel de Mme d’Arconville. Six articles rédigés par les meilleurs spécialistes accompagnent l’édition de la préface de son Essai sur la putréfaction, texte phare de son activité scientifique, et celle de deux œuvres inédites, qui comptent parmi les plus beaux récits autobiographiques féminins du XVIIIe siècle: ‘Histoire de mon enfance’, où s’esquisse le projet de faire du premier âge de la vie l’objet d’une science de l’homme, et ‘Sur moi’, où elle retrace de manière précise et passionnante les épisodes les plus douloureux de la Révolution. L’ouvrage montre ainsi la cohérence de sa démarche: à la thèse d’une nature en perpétuelle fermentation fait écho une pensée morale qui se refuse à enfermer les individus dans des identités fixes.
En donnant la parole à la savante et à la moraliste, Marc André Bernier et Marie-Laure Girou Swiderski rendent à Mme d’Arconville la place qui lui revient dans l’aventure intellectuelle du siècle des Lumières.

‘Ce volume [...] nous livre avec talent le parcours étonnant d’une savante autodidacte des Lumières hors des chemins battus.’
Huguette Krief Aix Marseille Université, Présidente du CAER 18

Principes d’édition
Marc André Bernier et Marie-Laure Girou Swiderski, Présentation. Geneviève Thiroux d’Arconville (1720-1805): récit de soi et discours sur la science au siècle des Lumières
I. La moraliste
Madame d’Arconville, Textes autobiographiques tirés des Pensées, réflexions et anecdotes
Marie-Laure Girou Swiderski, Les Pensées, réflexions et anecdotes de Mme d’Arconville: un projet autarcique?
Marc André Bernier, Le sourire de la raison: ironie, art de dire et connaissance de soi chez Madame d’Arconville
Julie Candler Hayes, Réflexions sur le mariage: Mme d’Arconville et la tradition moraliste
II. La chimiste
Madame d’Arconville, Extraits de l’Essai pour servir à l’histoire de la putréfaction
Elisabeth Bardez, Mme d’Arconville a-t-elle sa place dans la chimie du XVIIIe siècle?
Margaret Carlyle, Entre le Traité d’ostéologie et les Leçons de chimie: Mme d’Arconville, traductrice des Lumières
Sarah Benharrech, L’anti-Tournefort, ou la botanique d’une paresseuse
Annexe, Table des matières des Pensées, réflexions et anecdotes

Collaborator biographies: Marc André Bernier est professeur de littérature à l’Université du Québec à Trois-Rivières. De 2011 à 2015, il a été président de la Société internationale d’étude du dix-huitième siècle. Ses travaux interrogent le roman ou encore l’écriture de l’histoire à la lumière de la tradition rhétorique.

Marie-Laure Girou Swiderski, professeure émérite de littérature à l’Université d’Ottawa, s’est spécialisée dans l’écriture féminine du dix-huitième siècle. Elle a redécouvert des auteures comme Mmes Belot, Villeneuve, Monnet et d’Arconville et a contribué au Dictionnaire des femmes des Lumières, et à de nombreux ouvrages collectifs.

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