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SVEC
Le Livret d’opéra en France au XVIIIe siècle
Volume: SVEC 2013:01
Series editor: Jonathan Mallinson
Author: Béatrice Didier

 
Date of publication: January 2013

Pagination: x + 352 pp., pb (broché)

Price: £70 / €78 / $89

  ISBN-13: 978-0-7294-1062-5

Description: Le livret d’opéra, genre littéraire longtemps négligé par la critique, se rattache à un ensemble de questions esthétiques, voire philosophiques, qui traversent le XVIIIe siècle: le rapport entre parole et musique, les origines du langage, et le pouvoir représentatif de la musique.
Dans cette première étude interdisciplinaire, Béatrice Didier aborde successivement plusieurs types d’approche au livret: historique, sociologique, structurelle, thématique, esthétique. Elle fait découvrir la situation économique et sociale, très variable, du librettiste; elle présente, à côté d’écrivains célèbres (Fontenelle, Voltaire, Diderot, Rousseau…) des librettistes moins connus qui ont fortement contribué à la constitution d’un genre, à la réflexion théorique, enfin à la vie musicale du XVIIIe siècle; elle analyse la forme des livrets et les transformations parfois profondes auxquelles les grands mythes (Feu, Magie, descente aux Enfers, personnages d’Orphée, de Don Juan) sont soumis; elle examine la nature de la parole chantée, et la façon dont elle précise, ou limite, le sens de la musique. Un répertoire des librettistes du XVIIIe siècle en France complète l’ouvrage pour en faire un livre de référence indispensable.
En montrant comment les livrets d’opéra permettent à l’imaginaire de s’exprimer plus librement qu’ailleurs, et même de traduire une certaine nostalgie du sacré que l’exigence de rationalité risque de refouler dans d’autres genres littéraires, B. Didier ouvre de nouvelles perspectives sur la vie culturelle, sociale et intellectuelle du siècle des Lumières.

Avant-propos
Introduction. Le livret d’opéra: un genre décrié et fécond
I Les librettistes
1. Situations et contingences
2. Nostalgies de grandeur
3. Quatre écrivains librettistes
II Les livrets et leurs formes
4. Justifications
5. Les genres lyriques
6. Langages et mise en scène
III Vers le mythe
7. Les portes du merveilleux
8. Les livrets des opéras de Rameau et le mythe
9. Le premier romantisme
Conclusion. Le livret, prodigieux réservoir de mythes
Répertoire des librettistes (fin XVIIe-début XIXe)
Bibliographie
Index

Collaborator biographies: Béatrice Didier est professeur émérite à l’E.N.S. (Paris, Ulm). Elle est spécialiste des rapports entre littérature et musique; ses livres les plus récents portent sur Diderot, Lesage, Stendhal et George Sand.

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